Jim, a víz alatti csúcsgyík

Felfedezője után eleinte csak a Jim névvel illetek egy Nevadában talált kövületet. A hatalmas tengeri ragadozó megtalált példánya egykoron csaknem kilenc méter hosszú lehetett, legalábbis a csontváza alapján ekkorának vélik a paleontológusok.

Család-otthonKirály Farkas2013. 01. 24. csütörtök2013. 01. 24.

Kép: PERMITTED USE: This image may be downloaded or is otherwise provided at no charge for one-time use for coverage or promotion of "Prehistoric Sea Monster." Copying, distribution, archiving, sublicensing, sale, or resale of the image is prohibited. REQUIRED CREDIT AND CAPTION: Any and all image uses must (1) bear the copyright notice and the National Geographic housemark and (2) be properly credited to the relevant photographer, as shown in this metadata. DEFAULT: Failure to comply with the prohibitions and requirements set forth above will obligate the individual or entity receiving this image to pay a fee determined by National Geographic. Art by Raul Martin © 2013 National Geographic Magazine Reproduced with permission

Jim, a víz alatti csúcsgyík
PERMITTED USE: This image may be downloaded or is otherwise provided at no charge for one-time use for coverage or promotion of "Prehistoric Sea Monster." Copying, distribution, archiving, sublicensing, sale, or resale of the image is prohibited. REQUIRED CREDIT AND CAPTION: Any and all image uses must (1) bear the copyright notice and the National Geographic housemark and (2) be properly credited to the relevant photographer, as shown in this metadata. DEFAULT: Failure to comply with the prohibitions and requirements set forth above will obligate the individual or entity receiving this image to pay a fee determined by National Geographic. Art by Raul Martin © 2013 National Geographic Magazine Reproduced with permission

A kövületet még 2008-ban ásták ki háromhetes erőfeszítések árán, s azóta a chicagói Field Museumban található. A napokban hivatalos nevet is kapott: a Thalattoarchon saurophagis (jelentése: „a tenger gyíkevő uralkodója”) az ichtyosaurusok, azaz halformájú ősgyíkok közé tartozott – sőt egyike volt a legkorábban kifejlődött „víziszauruszoknak”.

Az ichtyosaurusok (ógörögről „halgyík”-nak fordítható) nagyjából ugyanolyan fejlődési szakaszokon mentek keresztül, mint ahogy napjaink cetjei kialakultak a szárazföldi emlősökből. Ezen állatok 160 millió évig cirkáltak a tengereken, és mintegy 90 millió évvel ezelőtt pusztultak ki – ehhez képest az ember félmillió éves története szinte semmiség… A vízi környezethez alkalmazkodás során halszerű formájuk alakult ki, orrnyílásaik feltolódtak az orrhátra, végtagjaik uszonnyokká alakultak. Mi több: bizonyított, hogy elevenszülők voltak. A delfinszerű megjelenés azonban félelmetes ragadozót rejtett. A Thalattoarchon csúcsragadozó volt, mint a mai gyilkos bálnák és nagymacskafélék, vagy mint annak idején a Tyrannosaurus lehetett. A tudósok szerint képes volt a vele méretben megegyező vagy akár nála nagyobb zsákmány elejtésére is. A félarasznyi fogak sora még kövületként is hátborzongató látvány.

Úgy tűnik, hogy Jim, bár évmilliókkal ezelőtt elpusztult, mégis segítségünkre lehet. A kutatók szerint egy olyan korszakban fejlődött ki e faj, amelyik egy akkora katasztrófát követett, amelyben a világtengerekben élő fajok kilenctizede elpusztult. Jim a bizonyíték arra, hogy az élővilág néhány millió év alatt helyrehozta saját magát – a halgyíkok fejlődésének tanulmányozása segíthet nekünk a Föld jövőjének a modellezésében. Jelenleg bolygónk fajainak legjelentősebb tömeges kihalása folyik – amit mi, emberek okozunk.

Ezek is érdekelhetnek